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理財方針見改變 紓急謀遠創未來
Changes in the financial management policies. Solves emergencies with long-term plans for future
何潔霞 [第3413期 2018-03-12發表]
香港財政司司長陳茂波於2月28日公佈本屆政府首份財政預算案,此份預算案善用盈餘,大手筆推動創新,不為博掌聲而全民派錢,着重紓緩中產壓力,對弱勢社群多加扶持,為經濟發展、提升公共服務未雨綢繆,總體值得肯定。
 

大手筆投入創科發展

 
行政長官林鄭月娥在財政預算案公佈後,第一時間發聲明,讚揚預算案秉承本屆政府確立的管治新風格、政府新角色和理財新哲學。政務司司長張建宗也稱讚預算案為本港帶來希望、歡欣及動力。
 
而預算案最大的亮點,是善用豐厚財政盈餘推動創新發展,預留500億元投放於生物科技、人工智能、智慧城市和金融科技等,投資創新的金額大增;去年財政預算案預留了100億元支援創科發展,而今年的預算則高達500億元,意在為創科等新興產業提供有利條件,尋找新的經濟增長點,為青年人提供優質就業機會。
 
在這500億元中,200億元用於落馬洲河套區港深創新及科技園(創科園)發展,讓創科園儘快投入運作。佔地超過90公頃的落馬洲河套地區去年初由深港兩地政府簽署合作備忘錄,正式確認河套土地權屬香港,並宣佈河套區將建成為創科園。各界都在期待這片白白荒廢二十年的土地能儘早開發,這200億元用作創科園的第一期發展基金,有望幫助這裏建成深港科技合作的旗艦。
 
其他300億元分別撥付其他項目,100億元撥入創新及科技基金。陳茂波特別強調,對創科工作的支援,由2013/14年度約7億元,增至2017/18年度的15億元。他說:“有見今年政府財政充裕,我認為是注資的理想時機。”
 
另外100億元用作支持建設醫療科技創新平台、人工智慧及機械人科技創新平台,吸引世界頂尖的科研機構和科技企業來港,與香港大學及科研機構合作進行更多中下游研發項目,為香港匯聚及培育更多優秀的科技人才。
 
最後100億元會撥付香港科技園公司,當中約30億元用以興建科研基建和設施,其餘約70億元會用作加強香港科技園公司對其租戶和培育公司的支援,以及在園內設立智慧園區等。
 
預算案亦為企業在本地的研發開支提供額外的稅務扣減,以鼓勵研發,符合資格的企業首200萬元研發開支,可獲300%稅務扣減,餘額亦可獲200%扣減。以創科推動經濟發展乃世界潮流,預算案為創科新興產業提供有利條件,尋找新的經濟增長點,在一定程度上有利香港經濟持續和多元發展,為青年人提供創業就業機會,跟上世界發展脈搏。
香港科技園公司董事會主席羅范椒芬接受本報記者採訪時表示,樂見政府向香港科技園公司撥款100億元,興建科研基建及設施,有效支援生物科技公司發展。她指,創新科技可為香港經濟發展帶來機遇,並解決多方面的社會問題,指會抓緊粵港澳大灣區發展的機遇,互補資源及優勢,讓香港成為國際創科中心。
 
 
她說,本屆政府決心發展創新科技,並大力投放資源,令人鼓舞。“香港在金融科技、生物科技、人工智能及智慧城市是發展創科的重要領域”。
 
她指出,香港科技園公司將加強支援初創企業,增加資源,革新現有的創業培育計劃,提供一系列的全面增值服務,讓創科企業的成果推出市場,邁向成功。
 
對於政府撥款200億元用於落馬洲河套區港深創新及科技園(創科園)第一期,她說,香港科技園公司會配合政府共同研究,讓創科園儘快投入運作。港深創新及科技園有限公司的辦公室於今年正式成立,目前河套區的前期工程已經啟動,工程設計和總體規劃設計也正在進行中。
 
她強調,創新科技是促進產業多元化發展重要的一環,同時可為香港未來的經濟發展帶來無限機遇,解決多方面的社會問題。香港科技園公司將繼續肩負創科超級聯繫人和驅動者的重任,抓緊粵港澳大灣區發展的機遇,互補資源和優勢。在政府的積極領導和社會各界的支持和努力下,有信心令香港可以成為國際創科中心。
 

中下層都顧及

 
預算案的民生方面是另一亮點。政府錢多,雨露均霑。對中下層的關愛,對中產的顧及,都不失為中規中矩。而對於民意反映最為強烈的醫療服務,則是下了大的力氣,增加投入不少。過去十年,政府投放於醫療的經常開支平均增長7%。2018/19年度,公共醫療開支為712億元,增長百分之13.3,佔整體經常開支的百分之17.5。醫管局在新年度的經常資助會提高近60億元,目標是解決當下看病難問題,增加病床數目、手術室節數、普通科和專科門診名額和相關人手等。
 
其他解決看病難、提升醫療服務的措施還有籌劃在全港十八區陸續建立康健中心,以及日間醫療中心等。
 
值得肯定的是,政府正在以更長遠的眼光審視醫療服務乃至安老服務。會以三年為一週期,按人口增長和人口結構變動逐步增加醫管局的經常撥款,使之能更有效地規劃資源。同時因應人口增加、人口老化等趨勢,提前研究現址重建瑪嘉烈醫院和屯門醫院、興建新醫院,以及擴建北大嶼山醫院等。
 
而更重要的是中產階層是本港稅收收入、社會穩定的中流砥柱。多年來的預算案,中產總是抱怨,對社會貢獻最多,但受惠最少。此次預算案建議擴闊及新增薪俸稅階,調低邊際稅率,推出寬減及免稅措施,中產家庭最受惠。同時,預算案並無遺忘基層市民,但也不因為庫房“水浸”,為討好民粹而直接派錢,而是將資源投放在最有需要照顧的基層人士,包括對綜援金、高齡津貼、長者生活津貼及傷殘津貼申請人發放三糧,向合資格學生派發2,000元資助等,實現關愛共享。
 
按照本港的傳統財政預算準則,公共開支佔GDP比例一般不超過20%。此次預算案打破此金科玉律,達到21%,財政司司長陳茂波表示,未來幾年會維持在同一水平,以回應社會和經濟需要。
 
無怪乎政黨都讚好。民建聯主席李慧琼表示,今次預算案的措施證明政府着重發展多元經濟,特別在醫療、創科等方面都投資巨額,亦增加了退稅、差餉,調整稅階等惠民措施。不過,她形容預算案是“投資未來有心,分享成果不足”,希望政府想方法惠及未能受惠於今次措施的市民。此外,她也希望政府多關顧長者退休後的貧苦狀況。
 
自由黨黨魁鍾國斌表示,自由黨提出退稅4萬元,但現時只是3萬元,有少許失望,但他認為整體而言,寬免中產人士差餉433億元,都尚算頗好的派糖措施。他指出,自由黨一直要求政府調低利得稅由16.5%減至15%,但在預算案指出香港未來五年會有盈利下,政府仍然沒有減稅,坦言感到失望。
 
身兼行會成員的工聯會立法會議員黃國健亦認為,財政預算案是可以肯定的,但收入介乎 1 萬至 3 萬元的市民未能受惠於預算案,對於向這群人派錢持開放態度,正等待政府提出補償方案。 
 
財政司司長陳茂波亦聽到市民的聲音,他指,財政預算案“補漏拾遺”的工作細節,將由勞工及福利局局長羅致光構思,新措施料涉及開支數以十億元計,全數由政府支付,屆時受惠人士或需做申請手續,但會盡量簡化。

 

兼顧社會各階層利益

 
至於商界方面,五大商會都讚預算案積極有為,香港中華總商會認同新一份財政預算案以“多元經濟、投資未來、關愛共享”的理財目標,善用盈餘,既推動香港經濟多元發展,亦兼顧社會各階層利益。
 
香港中華總商會支持預算案大幅預留額外500億元支援創新與科技業界發展,特別是向創新及科技基金注資100億元,支援應用研發,有助企業適應新經濟發展步伐,希望政府通過河套區科技園的建設,促進科研成果商品化。
 
香港工業總會主席郭振華歡迎並支持政府善用巨額財政盈餘和儲備,主力用於打造多元經濟、投資未來和改善民生。
 
他支持預算案各項投資、推動和支援香港長遠創新科技發展的舉措,包括把200億元撥予河套區科技園的建設及早期營運開支,將使這一粵港兩地最重要的科研合作發展平台,開展好第一步工作。
 
香港中華廠商聯合會會長吳宏斌讚揚財案既有效地回應社會各界需要和期望,亦本着積極創新、勇於作為的態度,為香港的未來發展釐定方向和開啟新動力。
 
他說,預算案就支援工商業提出了多項有心有力的措施,包括擴大“BUD專項基金”的資助地域範圍和累計資助上限、提高“中小企業巿場推廣基金”的資助額等,可提升中小企和初創企業的競爭力。
 
總商會認為,政府著力拓展本港債券市場以擴大金融服務能力,為此而感到鼓舞,債券資助先導計劃、修訂合資格債務票據計劃、延續銀色債券和發行首批政府綠色債券等措施,有助香港鞏固國際金融中心的地位。
 
香港中華出入口商會形容新財案配合了行政長官提出本屆政府的理財新哲學,體現了本屆政府積極有為的新面貌。
 
該會支持預算案計劃於機場南貨運區土地發展現代化空運物流中心,並研究重建香港國際機場的空郵中心,以及為報關費設定上限等,將有效扶助香港貿易及物流業的發展。
 

房策無驚喜

 
至於市民最關心的樓價問題,就無驚喜。預算案的樓市部分則一如市場所料,除了不加減辣招之外,將繼續以穩定增加供應為房策綱領,以紓緩“樓價高置業難”問題。
 
根據財政預算案資料,18╱19財政年度私人房屋土地潛在供應可供興建約2.55萬個單位。當中政府賣地可提供約1.52萬個單位,其餘則來自私人發展或重建項目以及“一鐵一局”(港鐵及市建局)。與此同時,估計未來五年,私人住宅每年平均落成量將有2.08萬個單位,較過去五年上升五成。
 
長遠而言,增加供應實屬改善目前置業難題的最穩妥措施;然而,預算案並沒有涉及協助市民置業的新措施。事實上,早前市場有研究調查顯示,婚後與家人同住比率由2007年的15%,急升逾1倍至去年的32%,反映市場上的剛性置業需求大,所以預算案中繼續增加房屋供應,以穩定樓價和紓緩置業難題。
 
中原地產亞太區副主席兼住宅部總裁陳永傑表示,新財案於房地產範疇上“無消息等於好消息”。相信退稅、寬減入息稅、利得稅及免差餉等,能為置業人士帶來正面心理影響。他說,新財案繼續顯示政府穩定房屋供應的決心,相信於政府仍會積極推地的大前題,加上整體經濟基調向好,發展商仍會積極投地,2018年賣地收入有機會再創新高。
 

▲香港財政司司長陳茂波於2月28日公佈本屆政府首份財政預算案,此份預算案善用豐厚財政盈餘推動創新發展,預留500億元投放於生物科技、人工智能、智慧城市和金融科技等,投資創新的金額大增。圖為香港知專設計學院(HKDI)媒體研究所。(香港政府新聞處圖片)  
 
與此同時,差餉物業估價署亦公佈,本港私人住宅樓價指數連升22個月,並連續15個月創新高,陳永傑表示,中原城市領先指數CCL已於2月23日突破170點,創出歷史新高,最新報171.59點,CCL八大指數更齊創歷史新高,可見樓價繼續向升。差估署數字較CCL滯後,相信未來日子差估署指數將續創新高。今年香港經濟增長可達3至4%,失業率亦達2.9%的20年新低,香港經濟基調良好,加上美國加息消息透明度高,市場對此早已有心理準備,相信在港元疲弱下,市民仍然傾向置業保值,樓價升勢將持續,預計中原城市領先指數CCL今年年底將升穿180點。
 
利嘉閣地產總裁廖偉強亦表示,新一份財政預算案在樓市方面並沒有太多着墨,只重申了一下短中長期的供應數字及措施,可謂全無驚喜亦無驚嚇,在“無消息就是好消息”的情況下,預期樓市將維持穩步向好的走勢。
 
預算案中提及,私人住宅落成量在未來5年每年平均約有2.08萬個單位,雖較過去5年增加約五成,但絕非驚人的數字,在目前市場仍處求過於供的狀態下,並不難消化。至於未來5年,公營房屋建屋量為10萬伙,包括7.5萬伙公屋及2.5萬伙資助出售單位,廖氏樂見政府繼續投放資源應對社會各階層市民的不同需要。
 
廖偉強預期,財政預算案塵埃落定後,再配合3月份起發展商大舉推出新盤,樓市將再次從農曆年的淡況中活躍起來。記者亦就政府剛公佈的財政預算案打電話採訪仲量聯行董事總經理曾煥平,他表示,政府不應只着眼土地供應,而忽視住宅需求正持續增加。

去年住宅成交量達61,591宗,已較2016年大增12.6%。就算每年一手住宅落成量可達2萬個,也遠遠不能滿足住屋需求。政府應放寬二手市場的按揭成數限制及印花稅,這才能釋放二手市場的120萬伙存量,透過增加供應以紓緩樓價。
 

回饋社會 投資未來

 
稅務專家又如何看這份財政預算案,羅兵咸永道稅務合夥人王曉彥表示,財政司司長在今年預算案中,將四成的財政盈餘回饋社會,其餘六成則投資未來。在稅基並未擴闊的情況之下,以目前香港政府公共財政模式,要在未來十年內預留足夠資源應付人口老化問題,是一項重大的挑戰。另外,預算案將資源投放不同範疇,也只可以視為應對將來挑戰的一個開端。最重要還是這些資源要用得其所,並帶來有意義的改變。
 
他繼續說,預算案其中一個肯定的主要焦點,是為向香港企業提供稅務優惠,以鼓勵本地研發,從而加強創新及進一步幫助企業在價值鏈中提升。
 
羅兵咸永道稅務合夥人崔慶昭也表示,今年度的預算案,較過往幾份預算案更為全面。在教育、社會服務、福利等方面的措施,顧及社會上各階層。預算案同樣重視香港軟件和硬件的建設,但要達致成功,就需要及時和具商業思維的執行手段。



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