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共用成果 中小企有份
SME sharing the benefits from the joint contribution
李秀恒 [第3413期 2018-03-12發表]
財爺陳茂波於2月28日發表了今屆特區政府第一份財政預算案,最值得一讚的是,它並沒有為了嘩眾取寵而“全民派錢”,而是採取多項退稅和加強扶助弱勢社群的措施來“還富於民”,可說實而不華,亦體現了本屆政府的理財新哲學。
 

▲財政司司長陳茂波在新一份《財政預算案》中表示,為協助初創企業在內的中小企業,把握經濟機遇和提升競爭力,會改善現有的政府資助計劃,將為“發展品牌、升級轉型及拓展內銷市場的專項基金”注資15億元,以及為“中小企業市場推廣和發展支援基金”注資10億元。(香港政府新聞處圖片)  
 
在“共用成果”的章節內,政府推出的措施包括:寬減75%薪俸稅和個人入息稅(上限3萬元);寬減75%利得稅(上限三萬元);寬減全年差餉(每季上限2500元;各種福利及援助金如綜援、高齡津貼、長者生活津貼、傷殘津貼、低收入在職家庭津貼及鼓勵就業交通津貼,均出“三糧”;向有需要的學生一次過發放2,000元津貼;以及為參加下年DSE的考生代繳考試費等等。這些措施加起來,總共合共涉資超過500多億元,比起2011年那次“全民派錢”所消耗約370億元更大手筆。不過,上述措施最受惠的是中下家庭和弱勢社群,讓他們可以享受到多些社會的經濟成果,正是大家所見樂的。
 

改善民生 措施“貼地” 

 
除此之外,預算案還調整了未來新一年度薪俸稅階、提高供養子女及父母的免稅額、再增加長者醫療券金額等,回應了各界的訴求。與民生關係最貼身的醫療衛生服務、教育和社會福利,特區政府也趁着“水頭充足”,在新一年度大幅加碼,合共預算2,300億元,佔了政府經常性開支的六成,以配合社會的需求,這些安排都值得肯定。
 
財爺圍繞“多元經濟、投資未來、關愛共用”三大目標提出了一系列長短兼具、務實與前瞻性兼備的政策措施,為香港的未來發展釐訂方向和開啟新動力。其中較大筆的支出包括:預留3,000億元籌備第二個10年醫院發展計劃;落重本500億元支持新科技發展;準備用200餘億元改善和增建文化設施,促進文化交流活動;預85億元鼓勵市民持續進修(申請者年齡放寬至70歲);預80億元來增加和改善18區的社區設施;預超過70億元來支持體育發展;還預留了50多億元來加強長者、離異家庭、殘疾人士、少數族裔等弱勢社群的照顧。可說有效地回應了社會各界的需要和期望,十分“貼地”。 
 
筆者作為工商界,最關心的自然是中小企問題。事實上,本港雖然是國際著名的商業城市,但九成以上是中小企,聘用人手佔勞工市場半數,不僅關係到逾百萬人的飯碗,更是社會穩定的重要因素。但是,現時租金、人工和原材料價格均上漲,令很多中小企因成本太重而陷入困境。
 

降利得稅 受惠者寡

 
早前,行政長官林鄭月娥在施政報告中提出,為扶助中小企,推出“兩級制利得稅”:把企業首二百萬元利潤的利得稅率降至百分之八點二五;二百萬元以後利潤的徵稅率則維持不變。當時筆者曾撰文,認為此舉對於薄有微利的中小企和初創企業來說,已相當不俗,亦有助吸引更多境外初創企業來港落戶,為香港經濟帶來新動力,所起的作用是肯定的,不過,真正能受惠的中小企並不多。
 
此言何解?不妨計一計數:截至2015年底,根據《公司條例》註冊的本地公司總數達129萬家,而稅務局在該年度發出的利得稅單,卻得15.3萬餘張,即只有一成多的公司需要交稅,其餘的僅夠糊口或虧蝕而未入稅網。在每年15萬多家要交稅的公司中,超過一半公司的盈利少於50萬元,它們總共所繳稅款僅佔政府的利得稅總收入1%;即使涵蓋所有利潤在50萬至1,000萬元之間的約四萬家公司,亦只佔利得稅總收入12%。上述數據反映出,本港庫房的利得稅收入,八成半以上是大企業繳付的,本地中小企的稅務負擔是名副其實的“有限公司”。
 
換言之,特區政府推出的“兩級制利得稅”寬減措施,有超過八成的中小企完全沒受惠,而這逾八成連繳稅門檻都未及的中小企,才是最需要扶持的一群。所以,筆者當時建議,政府要想照顧到最困難的中小企,較簡單可行方法是減免薪俸稅及差餉,因很多中小企老闆本身屬自僱人士,均要繳付薪俸稅,而差餉更是幾乎人人有份,削減這些稅款,所有中小企均可直接受惠。
 

加強支援 商界歡迎 

 
今次的預算案,財爺除了會按施政報告執行“兩級制利得稅”,以及寬減利得稅、薪俸稅和差餉,更提出了六項改善支援計劃:一為“發展品牌、升級轉型及拓展內銷市場的專項基金”(專項基金)注資15億元;二將“專項基金”下的企業支援計劃的資助地域範圍由內地擴大至東盟;三為“中小企業市場推廣和發展支援基金”注資10億元;四將“中小企業市場推廣基金”的企業累計資助上限,由20萬元增至40萬元,並取消現時最後5萬元資助額的使用條件限制;五是延長中小企融資擔保計劃特別優惠措施的申請期至2019年2月8日;六為由新一年度起的五個財政年度,向貿發局增撥合共2.5億元,協助香港企業(特別是中小企)把握“一帶一路”和大灣區機遇、推動電子商貿,並提升香港作為國際高端會議展覽及採購中心的地位。
 
對於上述措施,工商界和中小企當然歡迎,只是覺得現時的申請手續過於繁複,審批過程關卡重重,以致不少中小企望而生畏。因此,政府應設法把申請程式盡量精簡,加快審批,讓支援措拖可發揮更大的實際效果。
 
長遠來說,要幫中小企,最佳方法是為他們提供一個良好的營商和發展前景。工商界曾一再建議,政府可以按各區不同的特色,推動發展專業批發市場,例如:長沙灣適宜發展為港版“東大門”,紅磡可以打造珠寶城;深水埗可變身電子產品世界;觀塘可成為小商品天地;黃竹坑可作為傢俬中心;上環可擴展為國際食材貿易中心。發展批發市場好處是既可帶動旅遊和物流業等發展,且經營門檻較低,適合中小企參與。這方面,希望特區政府能真正做到“促成者”和“推廣者”的角色。
 
(作者為香港經貿商會會長)
 



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